Vakre Venezuela

P1020537

Los Roques

Før vi bestemte oss for å seile til Venezuela hadde Trond, Are, Helge og jeg mange diskusjoner. Noen av oss mente at det var alt for risikofylt; seilere blir sett på som steinrike og voldelige angrep mot seilbåter i Venezuela er dessverre blitt mer og mer vanlig. Samtidig er Venezuelas kyst og dens mange øyer kjent for å være eksepsjonelt vakre, samt at kite-mulighetene er uendelige.

Vi inngikk derfor et kompromiss. Vi droppet Isla Margarita og Tortuga. Disse to øyene ligger forholdsvis nærme fastlandet og piratangrep mot lystbåter forekommer hyppigst i dette farvann. Samtidig bestemte vi oss i samsvar med vår «buddy boat» Morning Star for å seile under det gule flagget, altså karantene-flagget. Dvs at man ikke sjekker inn i det landet man er. Grunnen til at vi bestemte oss for dette er fordi innsjekking i Venezuela er et lite helvete. Alle båtpapirer og pass må sendes inn til Caracas, gjerne med en agent som tar seg godt betalt, videre kommer ofte flere uforutsette «gebyrer» som korrupte tjenestemenn bestemt mener at man må betale (de verste historiene forteller om gebyrer på flere hundre dollar) og prosessen tar minimum en uke… Videre bestemte vi oss for å være forsiktig med laterneføring under nattseilas slik at vi ikke gjorde oss til kjenne med mindre vi måtte.

DCIM100GOPRO

Kiting på Los Aves

Vi forlot Grenada en vakker lørdagskveld i november og seilte inn i solnedgangen med baugen rettet mot øya Blanquilla. Med på laget hadde vi skjønne Cathrine fra Oslo. I nesten fjorten dager loffet vi fra øy til øy utenfor Venezuela. Hver øy hadde sin sjarm. Blanquilla bød på gigantiske hummere, hyggelige fiskere, egenkomponert strandfest med bålmester Steven og resten av Morning Star crewet, speargun-fishing og kiting. Og øygruppen Los Roques slo pusten ut av oss. Nydelige strender, korallrev og turkist vann. I tillegg fikk Trond en ti kilos tunfisk på kroken rett utenfor. Tunfisken jakten på krill. Hvorfor? Fordi det var minst tre hval rundt båten. Vi snakker STOR hval. De minuttene mens Trond tviholdt på stanga og hval blåste vann rundt oss, var en av de største naturopplevelsene jeg har hatt i mitt liv. BBCs Blue Planet verdig. David Attenbourgh burde vært der. Film kommer senere!

Jammen fikk vi oss venner også. På en av øyene var det et forskningssenter for skilpadder. Fantastisk. Spesielt fordi skilpadder svømte fritt rundt båten, overalt hvor vi dro! Vi ga de to gutta som jobbet der, Chitzo og Alfonzo, rom i steden for bolivar som takk for omvisningen på senteret, og tilbake fikk vi to kvelder med dominospill, skåling, nydelig mat – inkl. rått konkyliekjøtt (skal være veldig bra for potensen, Helge fikk nesten stående applaus da han forsynte seg for tredje gang) og «Chavez, veeeeeery goood!!» (vi bare nikket og smilte).

Pia på tur

Pia på tur

Vi holdt oss dog unna den eneste byen på øygruppen, Grand Roque. Om vi dro med båtene dit var sjansen stor for at kystvakten ville legge merke til oss. De kunne med loven på sin side ha kastet oss ut av landet ettersom vi var ulovlige immigranter. De kunne også, uten loven på sin side, krevd diverse summer i form av bøter o.l. Det tok vi ikke sjansen på. Eller dvs; ikke alle av oss. Trond, Jørgen og Erik ordnet seg skyss med en turistbåt inn til Grand Roque. Påskudd: kjøpe mer provisjon. Grunn: gutta ville på fest. De kom tilbake rimelige fornøyde. Jørgen kan visst krysse av Brasil i kartet sitt – hva nå enn det måtte bety…

Den siste øygruppen vi besøkte i Venezuela var Los Aves. Her ble det mangrove-ekspedisjon (jeg trodde en periode at vi hadde mistet Jokke for alltid inne i bushen), nydelige strender og kite-himmel. Tålmodige Cathrine ga både Helge og meg grunnleggende innføring i kiting. Are tok så over og skulle lære videre til lovende Lund. Det endte med skrik, sinne og en real heisatur med Lund og dragen. Alt jeg kan si er at det ikke var min feil. Nesten.

P1020559

Steven ville ta et godt bilde…

Siste dag i Venezuela skjedde det som måtte skje. Kystvakten kom. Vi hadde snakket mye om hvordan vi skulle håndtere det. Planen var som følger: Pia snakker fordi hun kvasi-kan spansk (og hun er blond og blåøyd), vi smiler og er så hyggelige vi bare kan, vi byr de på mat og drikke (spesielt cerveza), vi lar de få full omvisning på båten og så smiler vi enda litt til. Fire unge uniformskledde menn kom ombord båten. Vi smilte. De smilte enda bredere. De hadde sett gutta kite og vi hadde vinket til de før de kom til vår båt. Vi skjønte fort at dette var lite å frykte. Smilene gikk over til latter og gledesrop da de ble tilbudt øl fra Grenada. Min gebrokne forklaring på hvorfor vi seilte under gult flagg gikk rett hjem. Det hadde de full forståelse for. Og da de oppdaget at vi hadde tilbragt nesten fjorten dager var dette responsen:

«Hvilken dato er det i dag?»
«Den 23. november.»
«Hvilken dato dro de fra Grenada sa du?»
«Den 10. november.»
«Den 10. november?»
«Den 10. november.»
«Hahahahaha!»

Så da båtpapirer og pass var gått igjennom takket de for seg og dro. Ikke snakk om gebyrer eller andre ulumskheter. Kun smil og et ønske om god tur videre. Om vi hadde flaks eller om Venezuela har fått et ufortjent dårlig rykte er vanskelig å si. Vi storkoste oss uansett. Venezuela var himmelsk vakkert, og vi angrer ikke et sekund på at vi dro (det delte også opp en rimelig lang passasje fra Grenada til Bonaire). Leggene gikk smertefritt, Cathrine var gull å ha om ombord (spesielt fordi hun var så hyggelig a gitt!) og det hele står frem som et av høydepunktene gjennom reisen så langt.

Chavez er nok ikke «veeeery goood», men vi på Namaste er rimelig sikre på at den jevne venezuelaner er det. Hasta la vista!

One response

  1. Ligger i senga og ser ut av vinduet, det er mørkt ute. Klokka er 0715, det er på tide å stå opp. Men jeg fryser litt da det er 14 blå utenfor. Bestemmer meg for å sjekke bloggen deres før jeg kryper ut av senga. Leser, smiler, ser på bilder og rister på hodet. Det var noe i det han derre Mark Twain sa en gang….

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s